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情系西贡

漫游于胡志明市的大街小巷,Yeoh Siew Hoon细心发掘西贡的美丽。

情系西贡
对首次到访西贡的游客来说,在这儿穿马路令人饱受惊吓,不过过了一段时间后,你就会慢慢开始跟本地人一样,直接穿越到马路对岸,绝不左顾右盼。

在西贡的一晚,我们在一间楼顶花园享用了美味的晚餐后,在街边驻足讨论下一站去哪儿。去吃冰淇淋?去喝几杯啤酒?还是去享受几杯红酒?选择太多,让我们反而无法决定了。突然,几辆的士在我们身边停了下来,司机们都期待地望着我们,希望能抢到这单生意。

Simon Christy顿时笑了起来。他是旅行网站Alehap.vn的创办人,也是安排我们当晚活动的主人。

他说﹕「我们把他们都搞糊涂了!在这里,你可不能随随便便停留在路边。人们都是直接穿过马路,但不会在此停留。我们做的与本地文化可是大相径庭啊!」

到过西贡的人都知道这里穿越马路的规则。你不能东张西望,只能在成百辆来往的汽车、摩托车和自行车中直接走向马路中央,一边暗暗祈祷逢凶化吉。这里的司机都已经习惯了绕着路人前行。Simon说,最糟糕的路人是那些在穿越马路时犹豫不决的人。对首次到访西贡的游客来说,在这儿穿马路令人饱受惊吓,不过过了一段时间后,你就会慢慢习惯,开始跟本地人一样,直接穿越到马路对岸,绝不左顾右盼。

这里的车辆常常大按喇叭,也让许多游客深感不习惯,听说西贡市内有些地区已倡议对非必要的按喇叭者施以重金罚款等处罚。据说有些交通事故就是由于司机被喇叭声吓到而造成的。

自我上一次游访西贡的18个月来,除了交通和喇叭声之外,似乎一切都面貌不同了。18个月来建起了更多的高楼大厦、购物商场等,交通也更繁忙了。西贡市中心正在兴建地铁网络,几年后启动,希望届时能舒缓交通。不过目前,混乱的交通状况仍是西贡古城区所面临的最大难题。

位于市内一区的中央广场已改造为行人区,现在你可以在宽阔的大道上随意漫步,而不用担心被车辆撞到。从晚餐的楼顶花园出来后,我们四处漫步,尽情感受西贡杂乱无章又活力四射的独特风情。

近年来,经济航空公司纷纷推出飞往西贡的低价机票,西贡因为价格适中、交通便利而越来越成为亚洲游客快速假期的理想目的地。这里尤其受女性游客的青睐。在日本的一位从事旅游业的朋友说,西贡是日本女性旅游团的首选目的地。

其实,个中原因显而易见。西贡是购物天堂,Ben Thanh市场虽然有些太过游客化了,但你在那里可以找到任何富有本地特色的商品。越南咖啡、坚果和手工艺品都备受游客欢迎。你在市场里还可以讨价还价,不过有些店主态度会比较蛮横。如果你想一尝本地风味小吃的话,市场里就有许多这样的排档。

此次西贡之行,我还发现了数间专为伊斯兰教女性开设的特色精品店,那里居然还收马来西亚的林吉特。店内的丝绸裙装质地优良,设计也很别致。我的一位朋友在那里买了足够穿一年的衣服。现代社会购物商城遍地开花,不过我还是比较钟情于独立的精品小店和质朴的手工艺品店铺。

西贡的水疗和按摩也非常出名。我在朋友甜言蜜语的「哄骗」下,半信半疑地试了一下洗发服务。十分钟的头皮按摩后,我已然明白了其中的魅力。这次的洗发体验不同于以往,是一次完完全全的舒适享受。我不由自主地进入了梦乡。洗发后的我,感觉神清气爽,身轻如燕。 

女性游客喜爱西贡的另一个原因,当然是这里丰富的美食—清淡、健康而美味。我最喜爱越式沙拉,没有泰式沙拉那么辣,却同样鲜甜可口。幼椰沙拉尤其让人欲罢不能。当然,还有知名的越式牛肉汤面,虽然我不得不承认,最好吃的越式牛肉汤面是我有次在悉尼尝到的,想来是因为牛肉本身的品质吧。

我发现了一间名为Chi Hoa的小咖啡馆,那里的烤茄子配柠檬辣椒酱和越式法包三明治简直美味无比!这里楼下是咖啡馆,走上一段楼梯,则是一个宜人的空间,你可以在此一边轻啜咖啡,一边悠然观望时光流逝。在西贡,如果你有心去发掘的话,这样的小惊喜连绵不断。

在西贡必做的另一件事,就是品尝街边的大排档。坐在低矮的小凳上,大声地啜食着面条,身后,是喧闹的车水马龙,还有隔壁夜店里传出来的震耳欲聋的音乐声……而这,正是西贡的独有魅力吧!

备注:在世界的许多城市,尤其在东南亚地区,搭乘的士或旅游巴士观光与徒步游览会带给你截然不同的感受。热心的当地人会为你指点方向;如果你相信自己的直觉,也可以信步四处漫游。每一个旅程都是一次新奇的历险与探胜,无论你的旅途带你到何方,祝愿你拥有全新的体验,感悟旅行的真谛。

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