Inner Circle

随着Paul Theroux踏上旅途

年底将至,Yeoh Siew Hoon 与她最心仪的旅行作家访谈,启迪2015年火车旅行的灵感。

随着Paul Theroux踏上旅途
 

在2014将要结束之际,我终于实现了自己的梦想,与我最心仪的旅者会面。从我小时候起,著名旅行作家Paul Theroux就一直是我的偶像和灵感源泉。此次终于有机会在11月举办的新加坡作家节上与他亲自会面并采访他,令我雀跃不已。

在《The Great Railway Bazaar》一书中,Theroux描述了他从伦敦到阿富汗,再到东南亚的火车之旅,让我立刻爱上了火车旅行这个想法。旧时从槟城到新加坡的列车称为KTM快车,这是一列缓慢、慵懒的火车,离“快车”的概念相距甚远,途径马来西亚的许多边远乡镇。东方快车的路线与之相同,当然列车的环境和设施要高档许多。但当东方快车风驰电掣地驶向终点时,我反而有些怀念那慢悠悠的KTM列车。

在世界的其它角落,搭乘火车旅行也是观光游览的绝佳方法。加拿大的Canadian Rockies穿梭于Edmonton与温哥华之间,一路上可尽情欣赏辽阔的平原和一望无际的蓝天;从奥克兰到威灵顿的列车则让人饱览新西兰对照鲜明的不同地貌;来往于米兰和苏黎世之间的游览列车蜿蜒地穿越阿尔卑斯山脉,为游客们呈献独一无二的绝美景色。

在惜时如金的当代社会,火车旅行已成为一种奢侈,但它的确是观光游的最佳方式。

Theroux 说:「只有火车旅行才可能给你带来这些独特的体验—不间断的视觉享受、许许多多值得回忆的画面和惊喜发现、沿着地球表面曲折前行的旅途感觉……,完全不同于在空中或海上旅行时面对的空旷画面。」

他还启发了我通过遇见的事和人来丰富自己的旅行经历,开阔眼界。他写的大部分出色的故事都是关于旅途中所遇到的人。

我自己去寻找火车,我主动去认识车上的旅客。」他说。这不禁激发了我的想像。的确,大多数的优秀旅行故事都是关于在旅途中相识并逐渐了解的人们。

伴随着他的书,我登上了Piper Malibuin South Pacific 的单引擎航机。他的《Happy Isles of Oceania》一书虽然书名中有“欢乐”一词,但并不是一本充满欢乐的书。当时的他刚与妻子分手,情绪非常低落,他所看到并描述的人们和那些岛屿都不可避免地笼罩着一层阴影。

在此次作家节上,他也提到,他就是这种类型的作家。他说,一个作者的使命就是要真实地叙述自身感受到的人和事物,而不是描述读者希望看到或听到的,抑或别人如何看到或听到的。

我的作品是我对自身和对生活的主观看法与感觉。

他相信,旅行既是一种对逃避的渴望,也是一种对追求的渴望」,同时亦是发现自身、了解自身的最佳方式。

除非你离家旅行,否则你可能永远无法发现自身的涵义;当你踏上旅途时,你会渐渐认识到自己是谁,并对自己有越来越多的了解。」他说。

1968年,他初次来到新加坡,当时还只有27岁。他的新加坡之行对他日后成为旅行作家起到了非常重要的作用。

他说﹕「当时我正在积极找寻自己人生中的位置。新加坡之行启发他写下了《Saint Jack》一书,日后还被翻拍成了电影。他称新加坡为日新月异的城市」。

与世界上任何一座我曾到访或听说过的城市相比,新加坡的改变和发展是最显而易见的。」

Theroux 如今仍马不停蹄地旅行,并正在撰写他的下一部书,内容有关他在美国南部的旅行经历。虽然如此,他说他也很喜欢呆在家里。很高兴看到我的偶像和我们一样,生活中也同样充满着矛盾。我也非常喜欢呆在家里,但同时又无法抵挡旅行的诱惑,它们在我的生活中缺一不可。

愿我们大家在2015年搭乘火车去更多的地方旅行,并拥有更精彩的所遇、所见、所闻。

你知道吗?你可以搭乘火车从曼谷来到新加坡。在开启火车之旅之前,下榻曼谷香格里拉大酒店,感受曼谷的无尽风情!

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