Inner Circle

拉基斯坦追寻印度商旅的足迹

本月Yeoh Siew Hoon与我们闲话印度,静心细看印度令人屏息的美丽

拉基斯坦追寻印度商旅的足迹
漫步一趟堡垒已经是惊险百出的旅程,因为你要边走边避的障碍物包括嘟嘟车、牛、狗、骆驼、机车及任何形式的交通运输工具。

从印度拉基斯坦回来已经一星期,但七天旅程中我的所见所闻、用味觉与嗅觉经历的一点一滴,当然还有买回来的战利品,依然徘徊在脑海中,让我一再回味。

印度就像大地之母,朴实而温柔地拥抱你,给予你满溢的爱,即使已经离开依然感受到深深的震憾。

新德里机场经过翻新之后,比从前舒适漂亮得多,即使我们待了三小时等另一位从曼谷来的友人,时间也很容易打发。为了储足够精神上路,早餐我们点了咖喱土豆卷饼与印度奶茶。

为我们驾驶小型客货车的29岁司机Morkut正在外面等候。从他只佩戴一边耳环可知道他来自拉基斯坦地区,接下来的一星期我们的旅程就拜托他了﹗而他最后也不负众望,遇上他真是我们的幸运。永远制服笔挺、笑脸迎人的他明显对自己的家乡十分自豪,经常给我们说他印度的种种故事,一行五个女人七嘴八舌热闹至极。

我们舍一般游客常到的印度金三角﹕德里、亚格拉、斋浦尔,选择前往较偏远的拉基斯坦一带探秘。

抵达第一晚我们就住在曼达瓦一家古堡饭店,老板是两兄弟,其中一位将属于自己的一半古堡范围改建成饭店,另一半就保留原貌,所以饭店的外观永远像未完成的状态。

第二天一早我们开始游览曼达瓦古城,这里有大量17世纪流传下来的Haveli旧宅,导游为我们一一细数建筑背后的历史旧事。

Haveli源于波斯语,意思是“风屋”,古时是供商旅暂住的容身之所。商旅的路途遥远漫长,行商路线往来印度、巴基斯坦与伊朗之间,带着的货品有香料、丝绸、鸦片和金银。

昔日商旅走过的路,今天我们游客也有机会踏足,沿着他们的足迹走遍一个又一个的城镇。

很庆幸我们的旅途带动了当地的家庭工业,也令当地世代相传的香料商、地毯纺织工匠及布商得以传承下去。

每到一个城镇,我们都仔细看遍各式各样的地道家庭工业出品,抱走一大堆用不完的大大小小的地毯与披巾,当你亲身了解到每件作品的故事,加上高超的制作手艺,实在难以抑制将这些好东西带回家的冲动。

旅途上我们品尝了很多家餐厅,感受很多难忘的美味。我们来自东南亚还比较容易适应印度的口味,但可以想像欧洲旅客一定不太习惯每天吃咖喱(这时最好的选择是烤三明治)。

在黄金城市斋沙默尔,我们到了印度现存最古老的堡垒一游。漫步一趟堡垒已经是惊险百出的旅程,因为你要边走边避的障碍物包括嘟嘟车、牛、狗、骆驼、机车及当地人任何形式的交通运输工具。

我们在贩卖印度茶的小摊子一边呷着正宗奶茶,一边与好奇我们从哪个国家来的当地人闲聊。我们问到为什么如此有历史价值的堡垒会容许车辆在里面行驶(应该列为步行区才合乎常理),其中一人摇摇头道﹕ "印度有很多禁止的规矩,但这里什么事都可以发生。"

当日稍后我们驾车到半沙漠地带骑骆驼。严格来说它们其实是一种叫Dromedas的骆驼近亲,因为它们是单峰的。我们又上了一课。

乘骑时一位叫彼得的小贩老是跟在我背后推销他的可乐汽水,我和骆驼走一步他跟一步,短短的路程把我乐坏了。虽然开始时要适应一下,但当你渐渐上手懂得与你的座骑相处,就会发现它实在长得超神气的,是十分好玩而且可爱的动物。

更精彩的还在后头。我们乘车来到Manwar沙漠的一个帐篷。

弯弯半月与点点繁星,围在温暖的火光旁,我们欣赏一场印度拉贾斯坦民族音乐与舞蹈,男表演者唱着歌玩起各自的乐器,女人翩翩起舞转动着色彩斑烂的裙子,骆驼静悄悄的待在一边,好一个良辰美景。

良辰美景又岂止有这一夜?天亮时踏出帐篷看着沙漠一分一秒慢慢苏醒过来,夕阳在沙漠地平线上散发余晖,蹦跳的羚羊,出生不到十分钟就尝试站起来学步的小羊,旅途上,还有很多很多。

我说过旅程上的一切依然挥之不去,我想继续不断回味这些片段。到过印度的旅人都明白,这正是印度的魔力,只要你用全副心神去体会她、拥抱她。

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