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古代の栄光

壮大な遺跡から、かつて中国の首都として栄えた西安の輝ける歴史を感じる

古代の栄光
2000年以上前に作られたもので、航空機格納庫ほどの大きさがある最大の兵馬俑坑では何千体もの兵士の俑が中国の初代皇帝、秦の始皇帝を守っています。

伝説のシルクロードの起点だった西安は、長安と呼ばれた時代に中国の首都として栄えました。唐朝の時代(618年~904年)に栄華を極め、約100万人の市民を抱えた世界最大都市となりました。商品を積んだキャラバンが、この街から砂漠を通って中東、アフリカ、ヨーロッパへと向かったのです。絹、翡翠、その他の贅沢品が金や貴金属と交換されました。

習近平主席一族の故郷である陝西省は陸上貿易ルートの復興政策に組み込まれ、西安の未来に期待が寄せられています。インドのナレンドラ・モディ首相が2015年5月に中国を訪問した際に最初に訪れたのが西安で、シャングリ・ラ ホテル 西安のプレジデンシャルスイートにご宿泊されました。この選択はシャングリ・ラの完璧なサービスを証明するものです。街の新たなビジネスの中心地、西安ハイテク産業開発区にあり、来年初頭には地下鉄3号線も開通予定で、どこに行くにも高い利便性を誇ります。

神聖な歴史

観光プランの目玉となるのは兵馬俑でしょう。巨大な規模は写真ではなかなか伝わりにくいほどです。2000年以上前に作られたもので、航空機格納庫ほどの大きさがある最大の兵馬俑坑では何千体もの兵士の俑が中国の初代皇帝、秦の始皇帝を守っています。兵士の俑にはどれひとつとして同じ顔をしたものはないほか、それぞれに施されていた彩色もかすかに残っています。

約14キロにも及ぶ明代城壁からは街の様子がよく見えます。もともと1400年以上前に建設され、現存している壁は約650年前の明朝初期に作られたものです。ここでは壁の上で自転車をレンタルして、周囲をサイクリングするのがおすすめです。永寧門(南門)からスタートするのがいいでしょう。木~日曜日の夕方には、唐朝の衣装をまとった大勢の男女のパフォーマーが観光客向けのショーを開催しています。

旧市街の中心にある鼓楼と鐘楼は街の重要なシンボルです。鼓楼では定期的に短い太鼓の演奏があるので、時間を確認して行きましょう。鼓楼の裏はイスラム教徒が住むエリアにつながります。ハラルフードを取り扱う屋台や小規模なレストランが立ち並び、たくさんの人が集まります。土産物を扱う市場近くの裏道にはイスラム寺院がありますが、モスクというより中国寺院のような外観です。このエリアに多く住む少数民族の回族の祖先は、シルクロードを通ってイスラム教を広めたアラブ商人たちです。

文化的探求心

かつて各国とをつなぐ中国の重要な玄関口だった西安は、宗教でも重要視されています。大興善寺には隋朝と唐朝の時代に仏教経典翻訳場としてインドの仏僧が集まりました。唐朝の時代に、玄奘という中国の仏僧が仏教の経文原典を求めてインドに向かい17年間周遊した壮大な旅は、ここ長安が出発地で、その冒険は今でも人気の中国古典文学「西遊記」として語り継がれています。大雁塔は玄奘が持ち帰った経文を保存するために作られたものです。

古代都市、長安の出土品が数多く展示される陝西省歴史博物館は見どころたっぷりです。西安碑林博物館には来館者は多くありませんが、玄奘の後にインドに向かった義浄が持ち帰り、大雁塔に収められていた経典が展示されています。

シャングリ・ラ ホテル 西安では、有名なレストランのひとつ天香閣で美食に酔いしれましょう。32歳の若き料理長、ランディ・ジャンが生み出す広東と地元陝西省の料理にフレンチのアレンジを加えた革新的なメニューをお楽しみいただけます。サイアムガーデンは、西安で唯一タイ人のシェフが腕を振るうタイ料理レストランです。シャングリ・ラの「Rooted in Nature」プログラムに基づき、ホテルのハーブガーデンで育てた新鮮なハーブをふんだんに使っています。

西安に初めて来たなら、この街で開催される壮大なショーを見逃してはいけません。西安郊外の華清宮では、4月~10月に毎晩「The Song of Unending Sorrow(長恨歌)」が上演されます。序幕から第10幕まで続くラブストーリーで、唐朝の玄宗皇帝と、皇帝お気に入りの側室で中国四大美女のひとり楊貴妃の物語です。遠くまで行くのは気が引けるという場合は、街の中心部にあるレストラン唐朝なら、ステージもある店内で8コースディナーを楽しめます。ここなら、お腹をいっぱいにしてから伝統音楽と舞踊のショーを堪能できます。

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