Inner Circle

始まりの街

成都で4日間過ごしたジョーダン・フウが、街自慢の火鍋とパンダの裏側を探る

始まりの街
成都が西南シルクロードの起点だと初めて知りました。紀元前125年、中国の使者、張騫は、現在のアフガニスタンで四川製の布を見つけたとされ、そこから西南シルクロードの存在を発見したと言われています。

成都と言ってまず思いつくのはおそらくパンダと火鍋でしょう。四川省首都への数日間の旅では、シルクロードまでさかのぼる街の華々しい歴史と、中国発祥の唯一の宗教、道教の誕生について探りました。しかし成都から始まったさまざまなことを語り始めるには、まずパンダがいいでしょう。 

パンダ生息数と生息地の急激な減少に伴い、中国政府は世界初のパンダ保護プログラムを始動しました。都江堰、雅安、臥龍の3つの保護区が1つのユニットとして協同し、パンダの保護、繁殖、野生へ戻す活動を行っています。

ワイルドサイドを歩け

成都での1日目は、シャングリ・ラ ホテル 成都のスタッフが都江堰パンダ基地へのツアーを組んでくれました。ここにはワシントンDCのスミソニアン動物園から戻ってきたばかりのジャイアントパンダの子供、バオバオが住んでいます。ニュースにもなったバオバオは隔離されていたため会うことはできませんでしたが、これ以上ない初めてで最高のパンダ体験になりました。

基地で保護している30頭のパンダは、石の居住区にそれぞれ個室を持っているか、きょうだいと一緒に暮らしています。居住区には小さな池、タイヤのブランコ、登るための木、たくさんの竹と特別なエサの“パンダパン”があります。この日は日差しがあって、芝生の陽の当たった場所で昼寝をしていたり、お腹いっぱい竹を食べていたり、きょうだいとじゃれ合って遊んだりしていました。木の枝の先まで登っていった若いパンダが、少し滑ったものの体勢を持ち直し、授業中に居眠りする大学生のような感じでまっすぐ座った状態で頭を手のひらに乗せて寝ていたのが傑作でした。

パンダ基地を取り囲む竹林の落ち着いた雰囲気で私も眠くなりました。すぐそばの青城山には静寂が広がり、鳥のさえずる声と高くそびえる木の葉が揺れる音が頭上で聞こえるぐらいでした。この景色から、原始道教の開祖、張陵が川辺で道教を沈思し、山の洞窟で弟子に教えていた様子を簡単に想像できます。老子が夢に現れたとして張陵は五斗米道を開き、四川省北部で独立社会を形成しました。

シルクロード起点

2日目は街の中心、天府広場の隣にある成都博物館からスタートしました。巨大な建物は、たくさんの銅のピラミッドを組み合わせて作ったような不完全な立方体をしています。展示は6階に渡り、青銅器時代からさまざまな王朝や現代史を含む4,000年以上の成都の歴史を掘り下げています。

成都が西南シルクロードの起点だと初めて知りました。紀元前125年、中国の使者、張騫は、現在のアフガニスタンで四川製の布を見つけたとされ、そこから西南シルクロードの存在を発見したと言われています。交易路は中国南部からミャンマー、バングラデシュ、インドを通り、中東までつながっていました。

火鍋の歴史

火鍋は西南シルクロードを通った商人から生まれた料理です。商人たちが旅の途中で出会うと、それぞれが持っている食材を合わせて大きな鍋に入れ、たき火で煮たというのが火鍋の由来です。香辛料をたくさん入れた熱々の鍋は今では四川料理の定番で、成都のあちこちの屋台で取り扱っています。

成都がシルクロードで重要な役割を果たしたことを知り、異文化交流の影響を探しにタクシーで五塊石市場に向かいました。コショウの実がぎっしり入った人間ほどの大きさもある袋の隣には、インドから運ばれたシナモンの巨大な巻物があります。屋外倉庫に並ぶ香辛料やお茶の袋の間から、麻雀をやる人や走り回る子供、昼食をとる家族が見えました。

お茶もシルクロードにより中国に紹介された商品のひとつで、成都で大きな存在感を示しています。中国で成都はのんびりした雰囲気と娯楽好きな市民で知られていて、成都の市民はお茶を飲みながら麻雀やトランプをして午後を過ごします。喫茶店も火鍋のレストランと同じくらい数多くあります。 

成都滞在最終日は、人民広場で京劇とラインダンス鑑賞に集まったご年配の方々と一緒にお茶を飲みました。お茶を飲みながら、この街で始まったさまざまなことに思いを馳せ、このカップの中で渦巻いている茶葉が古代の交易路がもたらした結果なのだと、その日の午後はずっと思いにふけっていました。

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