Inner Circle

旅を豊かにしてくれるものとは

イェオ・シュウ・フーンにとってネットから隔絶された数日間は、休息の時か、それともサバイバルか?

旅を豊かにしてくれるものとは
プロジェクト期間中、被験者は絵を描くなり何なりしながら、コンピューターが私たちの生活に入り込んでくる以前と同じ生活を送るのである。ルールは、インターネット以前の生活を送ること。つまり、メールも、スマートフォンも、ネットアクセスもなしで我慢しなければならない。

私は来月、ある実験プロジェクトに参加する予定だが、無事に元の生活に戻って来られるかどうかはわからない。これは、私が『ディスカバリーチャネル マガジン』と共同で立ち上げた、とある企画の一環として行われる「アンプラグド48」プロジェクトの話である。

このプロジェクトは、ネット依存を自認する被験者10人が2日間のネット断食生活を体験し、その様子や感じたことを記事にしようというものだ。プロジェクト期間中、被験者は絵を描くなり何なりしながら、コンピューターが私たちの生活に入り込んでくる以前と同じ生活を送るのである。ルールは、インターネット以前の生活を送ること。つまり、メールも、スマートフォンも、ネットアクセスもなしで我慢しなければならない。ちなみに、被験者募集の際に、少なからぬ数の応募があったことは驚きだった。

このプロジェクトを思いついたのは、名付け娘の言葉がきっかけだ。学校の貧困救済イベントで、自分の持ち物の中で困っている人のために手放してもよいと思うものは何かを尋ねられた娘は、食べ物と家具なら手放してもよいが、パソコンだけは絶対いやだと答えたのである。これを聞いて、私たちがいかにデジタル機器べったりの生活を送っているかに改めて気付かされるとともに、それがない生活とはどのようなものだろうか、そんな生活を果たしてやっていけるのだろうかと考えたのである。

インターネットやさまざまな技術が旅を気軽で簡単なものにしてくれたことは疑いようがない。ネットのおかげで、自分だけの休日プランを立てたり、最安価格の航空運賃を検索したり、自分の好みに合うホテルを選んだりすることができる。旅先では、スマートフォンのおかげで(以前より頻繁には)道に迷うこともなくなったし、口コミを参考にしながらどのショップやレストランを訪れるか、どの名所旧跡を巡るかを決めることができる。口コミというものは、見方によれば旅の意外性を奪う一面も確かにあるかもしれないが、それでも多くの場合は、私たちが快適な日常生活を飛び出して、ちょっとした冒険に出かける勇気を与えてくれるものだと思う。地元の小さな食堂のフィッシュヘッドカレーが美味しかったと聞けば、思い切って行ってみようかという気になるのは、私だけではないだろう。

さらに、旅のありかたを大きく変えたのがスマートフォンだ。シャングリ・ラでは、指先一つで瞬時に最新情報にアクセスできる新しいiPhoneアプリを発表したが、特にアジアではスマートフォンの普及が急速に拡大しており、中国の農村でも、Web接続には、ラップトップではなく携帯デバイスを使用するのが一般的だという。移動中や旅先でさまざまな情報を入手しながら、より自由な旅を楽しむ人が増えている。しかし、そういったさまざまな情報から、逆に逃れたいと考える人たちが増えているのも、また事実である。

先日、私はインドネシアのリアウ諸島に位置するアイランドリゾート、ニコイ島へ1泊の旅をした。ニコイ島に行くには、シンガポールからフェリーでビンタン島に渡り、そこから島の反対側へ車で移動し、さらに船に乗って、ようやくロビンソン・クルーソーを思い起こさせる小さな島へと到着する。広大な海に真っ白な砂州が続く景観は、まばゆいほどの美しさだ。島にある20棟ほどのコテージやラウンジといった建物はどれも開放的な造りになっており、日常の瑣末な出来事などすっかり忘れさせてくれる。しかも、食事のメニューというものはなく、自分のために料理されたものをただ楽しめばよいのだ。

島のシンプルな生活。何も考えなくてもよい心地よさ。私はスマートフォンの電源を入れることさえ忘れていた。島にはワイヤレス設備があったにもかかわらずだ。世の中がハイテクになり、便利な機器が生活に浸透するにつれて、逆にアイランドリゾートの人気が高まるのは、このためなのだろう。ボラカイやモルディブ、フィジーなどにリゾート&スパを展開するシャングリ・ラは、その代表とも言える存在だ。さて、来月のプロジェクトで何とか2日間をのりきれますように。あまりにストレスがたまる結果となれば、それこそ、どこかのアイランドリゾートで休息が必要になるかもしれないが。

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