Inner Circle

グローバルな街で地元を感じるロンドン

イェオ・シュウ・フーンが、おなじみの街で新しいエリアを散策

グローバルな街で地元を感じるロンドン
ヒースロー空港からシャングリ・ラ ホテル ザ・シャード ロンドンまで向かう道のりで、私の心はこんないい天気に週末を過ごせる期待でウキウキしていました。街中がエリザベス女王生誕90年のお祝いムードでいっぱいの週末です。

こんな美しい春の日にロンドンを見たのは初めてです。青い空、木々の間に差し込む陽の光、公園は活き活きとして、そよ風がさわやかな空気を運んでくれます。気温は20℃前半です。 

ヒースロー空港からシャングリ・ラ ホテル ザ・シャード ロンドンまで向かう道のりで、私の心はこんないい天気に週末を過ごせる期待でウキウキしていました。街中がエリザベス女王生誕90年のお祝いムードでいっぱいの週末です。

「お客さん、ツイていますよ」とタクシー運転手に言われました。2週間前は雪が降り、1週間前は気温が10℃以下に下がったそうです。

タクシー運転手に、女王の生誕祝賀祭のことと、開催場所を聞いてみました。

「街中でですよ」と、クスクス笑いました。

「イギリス王室のことをどう思っていたとしても、女王が偉業を達成したのは間違いありません。叔父が去り父親が急死し、女王になるはずじゃなかったのに王位を継承した経緯、プロとして任務をこなした国への貢献度。今や90歳ですよ。いろいろケアする人が周りにいるんでしょうから90歳には見えませんが、感謝の念は耐えません」

シャングリ・ラに宿泊するのにも最高の週末でした。こちらのホテルではテムズ川の眺めが圧巻で、晴れ渡った日にはずっと遠くまで見渡せます。

過去、現在、未来へと続くロンドンの魅力。ホテルがあるサザーク ロンドン特別区は、以前は密輸業者や犯罪者がうごめく土地でしたが、今はカフェ、市場、ギャラリーなどが立ち並ぶ開発地区です。ロンドン橋は現在大規模な整備を行っていますが、公開されれば近隣エリアに新たな息吹を吹き込むでしょう。

ロンドンには大きな変化が起きています。新しい市長はパキスタン移民のバス運転手の息子、サディク・カーン氏で、ロンドン初のイスラム教徒市長です。このようなことが実現するとは誰が思ったでしょうか。シャングリ・ラもその一端を担う新しいロンドン、変化を続ける進歩的なロンドンを象徴していると思います。

ホテルは満室でした。利用客の中でひとつの国籍が大多数を占めているのではなく、さまざまな国籍や人種が入り混じっている雰囲気が好きです。中国人の2人の少女がサンドイッチやスコーンと紅茶を楽しんでいたり、中東の家族がメゼ(前菜)の盛り合わせを囲んでいたり、シンガポール人の家族がラクサと海南チキンライスを食べていたり、世界の交差点にいるような感覚になれます。

今では食文化がグローバルに広がり、地域特有のグルメをどこでも味わえるようになりました。

シャングリ・ラからの景色はとてもきれいでしたが、早く外に行きたい気持ちも抑えられません。ロンドン橋を渡り、電車の駅で人混みにもまれ川岸に向かいました。シェークスピア没後400年にあたり、世界の歴史で大事な時を迎えているグローブ座の前を通りました。

ジョギングをする人や観光客、ビジネスマンの中を歩きながら、シェークスピアの戯曲『お気に召すまま』の「全世界は一つの舞台であって、すべての男女は、その役者にすぎない」という一節を思い出しました。みんな何かをしたり、どこかに向かっています。

今回の旅では、ロンドンで今まで行ったことがない新しいところ、イーストロンドンのベスナルグリーンに行ってみようと決めていました。金融街ビショップスゲートの先で、最新の注目エリアだと聞きました。不動産価格が急騰していて、若いクリエイティブな人たちが、最近でき始めたカフェやバー、ギャラリーに集まっています。

旅行ブロガーの友人、マイケル・ボールは「ロンドンで今お気に入りのエリア」だと言っていました。 

活気があって、布地、生鮮食品、スパイスなどを売る屋台や市場があります。バングラデシュとパキスタンのコミュニティで、ここの人たちが新しい市長についてどう思っているのか気になりました。

ここはシンガポールのリトルインディアを思い出させます。世界のグローバル化を改めて感じ、それと同時に、地域の特化性も感じました。

この日の夜はシャングリ・ラでペナン料理のチャークイティオを食べ、私の出身地にいるような気分になりました。新時代の旅行は、どんなに遠くに行っても地元感が味わえるものです。

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