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家族に受け継がれるビジネス

イェオ・シュウ・フーンが家族経営のお店から松本のストーリーを探る

家族に受け継がれるビジネス
城を歩いて歴史を学ぶ中で、日本のほとんどが家族経営企業で成り立っていることを思い出しました。

東京は楽しみや発見が尽きない魅力的な都市ですが、たまには他の街に行ってみるのも好きです。日本人の多くが、本当の日本を体験するなら、東京ではなく、地方に行ったほうがいいと言うでしょう。

今回は、長野県の歴史ある街、松本に行ってきました。仕事のミーティングの合間で週末が空き、2日間の短期旅行に行くなら松本がいいと友達に勧められました。

松本へは電車で簡単にアクセスできます。最近は外国人にとって日本での移動が本当に楽になりました。東南アジア諸国からの訪日観光客に対して政府が進めてきたビザ緩和により訪日観光客への対応が進み、電車での行き方を比較的簡単に確認できるようになりました。もしわからなかったとしても、聞いてみましょう。地元の人は喜んで教えてくれるはずです。 

松本は、新宿駅から特急スーパーあずさで3時間です。東京都区内を出ると、景色が次第に田舎に変わっていきます。東京にいると、日本のほとんどは首都の街並みとは大きく違うことを忘れてしまいます。

山に囲まれた松本は、温暖な気候と特産品のわさびで有名です。世界最大のわさび農場、大王わさび農場は街の北部にあります。新鮮なわさびを味わったら、もう夢中になるでしょう。わさびをつけすぎた時に鼻に感じるツーンとしたしびれはありません。軽くて繊細な味わいで、何度も口に運びたくなるはずです。松本では他にそばも有名です。

食べ物の話ばかりになる前に…

電車を降りた瞬間から、都会とは空気が違うことがわかります。東京より空気が新鮮で、湧き水は冷たく澄み、氷はクリスタルのように見えます。街を歩いていて喉が渇いたら、水飲み場を探してみましょう。週末でも人出が少なく、昔の日本にタイムスリップしたような感覚を覚えました。車が少なく、自転車や歩行者のほうが多いのです。 

16世紀に造られた松本城は街の成立の中心で、600年に渡り6つの家系がこの城から街を治めてきました。立派な防御設備を構え、交戦中の敵からの攻撃に耐えるよう設計されていますが、実際に侵略されたことはありません。見晴らし絶好の場所に、敵を矢や銃で撃つための小さな窓があります。最上階は殿様がいる天守閣で、敵から襲撃を受けた際に最後の砦となる場所です。家来は自分の命を犠牲にしても、殿様の命を守らなければなりません。

城を歩いて歴史を学ぶ中で、日本のほとんどが家族経営企業で成り立っていることを思い出しました。その週にあった旅行カンファレンスで、日本企業の97%が家族経営であり、日本経済価値全体の半分を占めていると知りました。

この時宿泊した松本ホテル花月は、3世代続いた家族経営のホテルでした。今は新しい会社に経営が移り、リニューアルして素敵なレストランがオープンしました。料理監修を手掛ける上野宗士シェフがフランス料理に発想を得たメニューを生み出し、新鮮な地元産の食材を使っておいしいアートを創り出します。焼きアユは口の中でほどけ、焼きスズキはあられの衣に包まれ、和牛ステーキには日本一“幸せな牛”の肉を使い、塩バニラアイスクリームには炒った豆乳パウダーがふりかけられています。

地元の焼鳥屋にも行きました。2世代続く家族経営のお店で、父と息子がジューシーな串を焼く隣で母が洗い物をしています。おいしい焼鳥の秘密を息子に聞くと、「経験」だと答えました。

焼鳥屋からほど近い3世代続くケーキ店では、オーナーが家族の歴史と家宝を飾った部屋に案内してくれました。祖父が始めたというケーキ店では、今でも店内でケーキを作っています。息子が跡を継ぐと大きな笑顔で言うオーナーには孫が7人いるので、どうやら5代目も安泰なようです。 

小さな劇場に三味線の演奏を聴きに行った時、2人の演者から、自分たちが家族で最後の三味線奏者だと聞きました。普通は芸者が演奏する曲を演奏し、この街で最後の芸者は2年前に引退したと言いました。

「今この三味線が聴けるのはとても運がいい。これもじきになくなるから」と、ある男性に言われました。

緑茶を飲み、お餅を食べながら話を聞く中で、旅行で松本に来て、この歴史ある街の物語を作ってきた家族と話すチャンスがあったことは、なんて幸運だったのかと気づきました。日本を独自なものにしている家族経営のお店が、これからも長く続きますように。

メモ:松本は東京から行きやすいので、松本を拠点にして日本の他のエリアに行くことも簡単です。

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