Inner Circle

ホーチミンに恋して

イェオ・シュウ・フーンが、ホーチミンの道路の渡り方と街の美しさを探る

ホーチミンに恋して
初めてホーチミンに来た時は道路を渡るのが怖くてしかたありませんが、しばらくすると慣れてきて地元の人みたいに渡れるようになります。立ち止まらずに渡るだけです。

旅行サイトAlehapの創設者、サイモン・クリスティーCEOと、この夜私たちを案内してくれた地元の方が笑いました。

「みなさん、運転手を戸惑わせてしまったようですね。ここでは道端で立ち止まる人なんていません。みんなさっさと道を渡るんです。文化的にしてはいけないことをしてしまいましたね」

ホーチミンを訪れたことがある人はみんな道路の渡り方を知っています。道路を見渡すことはなく、たくさんの車、バイク、自転車が走る中に突っ込んで幸運を祈るだけです。運転手は横断者をよける技術を持っているのです。サイモンは、一番最悪なのは躊躇する横断者だと言います。初めてホーチミンに来た時は道路を渡るのが怖くてしかたありませんが、しばらくすると慣れてきて地元の人みたいに渡れるようになります。立ち止まらずに渡るだけです。

車のクラクションも慣れが必要で、エリアによっては必要のないクラクションを鳴らすドライバーに対して重い罰金を科すところもあります。音に驚いたドライバーが運転を誤って起きる事故もあります。

交通量とクラクション以外は、前回来た18年前からすっかり変わったようです。高層ビルが増え、交通量が増え、ショッピングモールが増え、何もかもが増えました。街の中心部では地下鉄を建設中で数年後には渋滞問題も緩和されるでしょうが、今は最も歴史深いエリアでの工事が目障りでしかありません。

ディストリクト1の広場が歩行者専用になったのは最高です。ひかれる心配は無用で、広い通りを安心して歩けます。食事をした屋上ガーデンからは、街のエネルギーと勢いのある街のカオスな雰囲気を感じられました。

近年では、格安航空会社の乗り入れで安く簡単にアクセスできるようになったことから、アジアから手軽に行ける旅行先としてホーチミンが人気を集めています。特に女性人気が高く、日本のツアーオペレーターの友人は、ホーチミンが女子旅で一番人気だと言っていました。

それもよくわかります。ショッピングが楽しいところですから。ベンタイン市場は最近は少し観光客にあざとくなってきたようですが、それでもホーチミンならではのアイテムが1ヶ所でなんでもそろうスポットで、ベトナムコーヒー、ナッツ、工芸品などがおすすめです。少し強引な店員もいますが、しっかり値切り交渉しましょう。地元感を味わいたいなら市場での食事も楽しいでしょう。

今回の旅でイスラム教徒の女性専用のブティックを見つけました。ここではマレーシアの通貨リンギットも通用します。シルクのドレスは品質もデザインも素晴らしく、友人は1年あっても十分すぎるほどの服を買っていました。現代化によりおしゃれなショッピングモールもできましたが、個人経営のブティックやアート&クラフトショップでの買い物のほうが私は好きです。

ホーチミンはスパとマッサージでも有名です。友人に言いくるめられて半信半疑でヘッドマッサージを体験してみましたが、10分間の頭皮マッサージの後、その良さがわかりました。今まで受けてきたヘッドマッサージとは違い、うっとりするような心地よさを感じられたのです。あまりの気持ちよさに眠くなり、とてもリラックスしてさっぱりとした仕上がりになりました。

もうひとつホーチミンの女性人気が高い理由は、ライトでヘルシーでおいしい食にあります。私はタイサラダより少し辛みを抑えたベトナムサラダが大好きです。ヤングココナッツサラダも最高です。有名なフォーもありますが、今まで食べたフォーで一番おいしかったのはシドニーのものでした。ビーフの品質が違うのかもしれません。

今回見つけた「Chi Hoa」という小さなカフェでは、グリルしたナスにライトレモンチリソースをかけたバインミー(ベトナムのサンドイッチ)が史上最高のおいしさでした。カフェは下階ですが、階段を上がると小さなかわいいスペースがあり、ここでコーヒーを飲みながら通りを眺められます。ホーチミンはそれなりに歩くと小さな発見がいっぱいあります。

もうひとつ絶対に体験してほしいのが屋台です。車がガンガン通り、近くのクラブのスピーカーから大音量で音楽が流れる中、道端の小さなイスに座って麺を食べてこそ、ホーチミンらしい思い出となるでしょう。

注:世界各国、特に東南アジアの街では、タクシーやツアーバスからと、徒歩で歩き回るのとでは見える景色がまったく違ってきます。親切な地元の人が正しい方向を指し示してくれるほか、運がいいと思うなら自分の直感を信じて思うままに歩いてみましょう。旅は冒険です。どこへ行っても新しい体験に出会えるといいですね。

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