Inner Circle

砂漠のアドベンチャー

イェオ・シュウ・フーンがドバイの近くの砂漠で、ハヤブサウォッチングやサンドデューンバッシング、ラクダ乗りなどを体験

砂漠のアドベンチャー
ラクダに乗るのは割と簡単でしたが、ラクダが立ち上がる時には、座り続けるのにはコツがいりました。

ボンバーに出会うまで、自分の仕事は世界で最高であると思っていました。ボンバーは、1日にたったの5分だけ働いて、残りの時間はエアコンが効いた部屋で過ごしています。彼女が出てくる時は、餌を食べる時だけです。

ハヤブサウォッチングとショーが含まれたドバイの砂漠ツアー中にボンバーを紹介されました。ハヤブサは実際、砂漠原産ではなく、暑い気候は苦手なので、エアコンが効いた環境の中でほとんどの時間を過ごさなければなりません。数千年前にベドウィン族によって持ち込まれ訓練されたハヤブサは、今ではアラブ首長国連邦の国章となっています。

1日5分間、ボンバーは彼女の腕前を見せてくれます。メスのハヤブサは、オスのハヤブサよりも速い速度で飛びます。最高387キロ/時の速度で空高く舞い上がり、獲物に飛びかかります。空から舞い降りる時に最高速度に達します。

彼女の調教師は、けっして簡単な仕事は与えません。自分の頭上にひもで餌を垂らし、彼女は餌に目がけて飛び込んでくると、ひもを引いて餌の場所を変えます。観客から「おー」や「あー」という声を聞くため、数回これを繰り返します。くちばしで餌を捕えると、観客から歓声が上がります。

私たちは、ハヤブサは生まれつき怠け者であることを学びました。

「ハヤブサは食料のために懸命には働きたくはなく、いつでも簡単な方法を探しています」となまりから判断して南アフリカ出身の調教師が語ります。「ハヤブサは、飛びながら鳥を狩ることを専門としており、自分の体よりも3倍大きな餌を捕らえることができます。」

ボンバーの家は、225平方キロメートルにおよぶドバイデザートコンサベーションエリアにあり、砂漠の中をドライブすると、ガゼルやオリックス、野ウサギを見ることができます。ツアーにデューンバッシングが含まれていたため、あえて「ドライブ」と表現しました。砂丘の中を上下や左右に揺られながら4輪駆動車で走るドライブでは、最初の10分間は興奮して叫んでいましたが、その後は私たち全員がかなり車酔いしたため、残りの「ドライブ」で恥ずかしいことにならないよう酔いと闘い、車の中で黙り込んでしまいました。

足が多少ぐらつきながら車から降りると、ツアーが終了していないことに気付きました。砂漠での夕食へ連れて行ってくれるラクダが待っていました。ラクダに乗るのは割と簡単でしたが、ラクダが立ち上がる時には、座り続けるのにはコツがいりました。

ガイドは、ラクダの動きとともに私たちがつんのめって落ちそうになっている姿を見て「しっかりつかまって、深く座って」とガイドが大声で叫びました。

ラッキーにも、誰もラクダから落ちずに、砂漠の中をゆっくりと移動することができました。コツは、ラクダの動きに体を合わせて水平線をじっと見つめ、深く座ることです。このコツのため、バランスが取れただけでなく、空がオレンジ色や黄金色にちょうど変わる夕暮れ時の絶景を見ることができ、遊牧民とラクダが砂漠を支配していた古代の時代に蘇るような体験をすることができました。

私たちは遠くに、バトラーが待っているプライベートのテントの位置を示す揺らめく光が見えました。空が暗くなると、気温はすぐに下がりました。夜の涼しさは、日中の暑さとは違って最高でした。私たちの頭上のドバイの夜空の星が遠くに輝いていました。

私たちはテーブルを囲んで座り、自分達が話を交わしながら物々交換する遊牧民であると空想しました。インターネット接続がないため、私たちは実際話さなければなりませんでした。私たち全員がインターネット業界で働く私たち8人の間で、会話術はいまだに生きていることを知り安心しました。

バーベキューのディナーの後、別のシートエリアに移動し、シーシャパイプを楽しみました。砂丘や静けさ以外何もない環境の中で、古代の遊牧民のようにパイプを吸い、クッションの上でリラックしながら星空を眺め、たくさんの話をしました。

砂漠では、ラクダ、話、砂、星が存在するものすべてです。

 

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