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ますます夢中に

イェオ・シュウ・フーンが前よりもっと東京が好きになった理由

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最近の調査では世界経済フォーラム最新の「旅行・観光競争力報告書」でアジアで最も観光しやすい国として日本が挙げられています。

羽田空港午前5時。寝足りなくてイライラしているとお思いでしょうが、入国審査をサッと抜けて思わず笑顔がこぼれます。日本は大好きですが、ビザ申請の必要がなくなって、もっと好きになりました。

東京がどんどん観光客に優しい街になっているのも気に入っています。この2年、日本は外国からの観光客誘致に本腰を入れ、観光客がより楽しめる街へとさまざまな手法を取り入れました。最近の調査では世界経済フォーラム最新の「旅行・観光競争力報告書」でアジアで最も観光しやすい国として日本が挙げられています。世界経済フォーラムによると日本はカスタマーサービスで世界1位、独自の文化遺産で2位にランクインしたほか、通信ネットワークや交通機関のインフラ効率性でも上位に入りました。

テクノロジーの進歩も大きく貢献しています。ほとんどの場所で無料Wi-Fiに対応しているほか、その国で使えるデータパックをオンラインで注文することもできます。ホテルに配達してもらってその国に滞在中に利用し、後は自分の住所宛に送ればいいだけのことで手間もかかりません。

つまりいつだってGoogleマップで道に迷わないようにできるのです。このおかげで私は前よりずっと歩くようになりました。さらに東京の地下鉄アプリは英語、韓国語、中国語対応で、東京の巨大な鉄道網でオロオロするのは過去のことになりました。

「Uber」のようなアプリも移動の際に便利です。「Uber」で呼んだ運転手は英語がしゃべれる場合が多いのですが、東京の普通のタクシーでも運転手は理解しようと努めてくれて言葉の壁は感じません。

ある晩、おすすめされた隠れ家レストランを運転手が見つけられず1時間ほど探し回ったことがありました。無敵のはずのGoogleマップがレストラン「童。」の住所を間違っていたのです。ついにたどり着いた時、運転手は喜んで一緒に記念写真を撮りました。

東京を訪れるたび、新しい場所を探索しようと決めています。今回は浅草を歩いてみることにして、スマートフォンだけを手に細い路地を散策しました。蕎麦屋に入ってみたら夫婦でやっている小さなお店で、簡単な英語がついた写真入りのメニューがありました。「指をさして注文」と書いてあったのでそのようにして、お蕎麦をいただきました。本当においしかったです。

浅草は合羽橋(料理道具街)にも近く、ここには名前の通り食器や調理器具を扱うお店が並んでいます。見るだけでも楽しく、一緒に行ったシンガポールの友人は鍋やフライパン、食器を買っていました。

「これシンガポールにもあるんじゃない?」と聞いたところ、友人は「あるけど同じじゃないから」と言っていました。

円安の影響で日本でのショッピングが大盛況で、銀座には外国からの観光客がいっぱいいました。今大人気のBao Bao Issay Miyakeのバッグを買いたかった友人は、売り切れでショップに商品がなかったと言って、

「バッグがひとつもないのよ」と嘆いていました。

今回の旅でのもうひとつの発見は、おしゃれスポットとしてアーティストやクリエイティブな人たちに人気の代官山エリアでした。おもしろいカフェやセレクトショップがたくさんあるほか、蔦屋書店では本に触れた時の感動やレコードを聴きながら本を探したりする楽しみを思い出させてくれました。ここなら1日中いられると思いましたが、同じ気持ちの人も多いようです。屋外エリア含めゆっくりできるスペースが店内外にたくさんあり、ここのカフェやラウンジは若い人で大賑わいでした。

屋外で食事するのが流行っていると東京の友人に聞いたので、その夜Commune 246連れていってもらいました。「東京で一番おしゃれな屋外フードコート」と銘打ったスポットは自由に席に座り立ち並ぶ屋台から好きに注文する方式で、思いがけない組み合わせのメニューが並ぶ結果になりました。まさかサングリアと日本のポテトチップスが合うとは知りませんでした。

もちろん、クラブ帰りの夜明け前に食べる熱々のラーメンに敵うものはありません。ブルーノートでは91歳のボブ・ドローがしゃがれたボーカルと奇抜なビーバップスタイルで観客を惹きつけていました。

フランク・シナトラと同じ誕生日の12月12日で92歳になると言い、シナトラが生きていたら100歳だと話しました。

「自分がやることを愛し、毎日それをやるんだ」と長寿の秘訣を語ってくれました。

Google翻訳に「absolutely right(間違いない)」と入れると「絶対的に正しいです」と出ました。

注:シャングリ・ラ ホテル東京は東京駅の上にあるので、事実上都内のどこにでもアクセスできます。歩いて散策したいなら銀座と皇居が近くておすすめです

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