Inner Circle

ハッピーニューイヤー!

イェオ・シュウ・フーンは、2013年のキーポイントは時間であると強く感じています。

ハッピーニューイヤー!
それとも、年を追うごとに世の中のせわしなさが増しているからなのだろうか?

時間とは面白いものだ。先日、ジャカルタで開かれた会議では、すべての進行が遅れ気味だった。参加者は開始時間に遅れて到着し、講演者は講演時間をオーバーし、休憩時間は予定より長引き、それでも主催者はにこにこと微笑んでいた。

同じくイベントを主催する機会がある身として、私はこの状況にやきもきせずにはいられなかった。私の場合、常に時間を気にしながらイベントを進めるよう心がけているが、それは、現代では時間は貴重品だと考えるからに他ならない。そこで私は、時間オーバーが気にならないのかと会議の主催者に尋ねてみた。すると彼は憐れむような目で私を見ながら微笑んだ。「大丈夫。インドネシアでは私たち自身が時間の所有者なのです。だからこそ肩の力を抜いていられるのですよ。」この瞬間、私はやきもきするのをやめた。そして、時間に身をゆだねるのも悪くないと感じたのである。

翌週、私は香港を訪れたのだが、不思議なことに、飛行機が空港に着陸するのと同時に腕時計が止まってしまい、大いに慌てさせられた。携帯電話で時間を確認できるにもかかわらず、腕時計なしで香港の街に出ると、服を着ないで歩いているかのような実に心もとない気分に襲われる。香港ではぜんまい仕掛けのように時が刻まれ、人々は時間厳守で効率的に行動し、会議は常に時間通りに始まり時間通りに終了する。ぐずぐずせずに、一分一秒を大切にする。時は金なりだ。

しかし、カオルーン シャングリ・ラ 香港のロビーに一歩足を踏み入れれば、まるで時間が止まったかのような錯覚にとらわれる。時間を超越したエレガントなこの雰囲気が私はたまらなく好きだ。客室が満室の状況にもかかわらず、スタッフはいつも物腰柔らかな対応を忘れない。私が香港島側で約束していたランチに慌てて出かけようとしていると、あるスタッフがほほ笑みながら「電車を使えば間に合いますよ」と優しく声をかけてくれた。

優秀な香港の地下鉄を使えば、どこへでも時間通りに辿り着くことが可能だ。駅で人々が行き交う様子を見ていると、地元の人か旅行者かを誰でも簡単に見分けることができる。地元の人は動作に無駄がなく、他人の通行を邪魔しないという行動上の特徴があるのだ。自動化された工場の機械を思わせなくもないが、自分と同じように急いでいる他人を妨げることがあってはならないという配慮なのだろう。

アイランド シャングリ・ラ 香港に着くと、ランチの相手が買ったばかりのサムスン「Galaxy Note II」を見せてくれた。彼は新しい機能に夢中で、特にWeChatアプリを使えば誰かとおしゃべりしながら別の友人にボイスメッセージを送れるという。しかし、これなどは、短時間に過多な作業を行うハイパータスキングと呼べるのではないだろうか。

2012年を振り返るにつれ、時間のことを考えずにはいられない。あっという間の一年だった。2012年は2011年よりも早く過ぎたように感じるし、2011年は2010年よりも早く過ぎたように感じるのだが、そう感じるのは、年を追うごとに、より充実した時間を過ごせるようになったからなのだろうか?それとも、年を追うごとに世の中のせわしなさが増しているからなのだろうか?

ある調査によると、29%の人が携帯電話に依存しているという。しかし、残りの人は単に正直に回答していないだけで、実際のパーセンテージはもっと高いのではないだろうか。今や個人のデバイスに情報が配信され、入手した情報と同じくらいの量の情報を個人が発信する時代である。

全人類がビデオゲームに費やす時間は、週に30億時間だというが、なんという膨大な時間だろうと思う。ゲーム機器に2日間触らずに我慢したというある若者は、こう話していた。「自分には時間がたくさんあることに気づかされました。今は、インターネットをやめて時間がある生活をするべきかどうか迷っているところです。」

2013年を迎えるにあたり、新年の抱負をひとつだけ述べたいと思う。もっと時間を意識すること。自分が望みさえすれば、より多くの時間を手に入れることもできるし、時間を止めることだってできる。素敵な人たちとともに素敵な場所で、より賢く時間を活用すべきなのである。ハッピーニューイヤー!

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