Inner Circle

累計5,000泊の記録を更新するということ

世界を旅するウィルマ・ブッケにインスパイアされたイェオ・シュウ・フーン

累計5,000泊の記録を更新するということ
 

旅行好きというものは、基本的に2つのタイプに分けられると思う。1つは、いつも新しい場所やエクスペリエンスを求めているタイプ。もう1つは、素晴らしい場所を見つけたらずっとそこに出かけるタイプだ。私は、どちらかというよりも中間にいると思う。新しい場所にもチャレンジするが、お宝を発見すればもうその場所に首ったけになっている。

ウィルマ・ブッケさんは完璧に2番目のタイプに属している。ペナン島とそこにあるシャングリ・ラを第2の家にしているという驚きの旅行好きを紹介しよう。彼女が初めてリゾート、シャングリ・ラ リゾートを訪れたのは1978年の11月のこと。旦那様と初めて訪れたその日から数えて、何と5,000泊目を記録したのが2013年5月9日だった。

オスナブルック在住のドイツ人の彼女は85歳にして、その一生の思い出となる日を迎え、レディース靴の有名ファッションデザイナーのダト・ジミー・チューや、マレーシアで初めての女性指揮者のダツック・オーイ・シェーンが会場で祝福した。ペナンの地を開拓したサー・フランソア・ライトが以前住んでいたサフォークハウスで、ペナン・グローバル・ツーリズム社がティーレセプションをホストし、彼女にはペナン州知事のリム・グアン・インと会う機会があった。

在ペナンドイツ名誉領事のハーバート・ウェイダーや、マレーシアドイツ同友会とペナンの観光業界の主要な顔ぶれがゲストとして迎えられた。シャングリ・ラのゴールデンサンズ リゾート ペナンは、その晩にウィルマのためにプライベートディナーの宴を張ってお祝いをした。

シャングリ・ラにとって初めてのリゾートの5周年を飾るタイミングで、ウィルマが始めてペナンを訪れた時のことを思い出して、彼女は言う。「気さくでサービス精神旺盛な素敵な人たちが迎えてくれるとても愉しい場所だと思いました。現地の人たちが旅行者に話しかけたりしない他の国ではそんなことは絶対にあり得なかったのです。」

それから35年の間、ウィルマが半年毎にホテルに再び訪れ続けた理由は、究極的には人なのだ。特に2つのホテルのスタッフたちだ。「私が戻ってくるもう1つの理由は、同じように戻ってくる素晴らしい仲間がいるからです。季節の挨拶でカードを贈ってくれる方も居れば、ドイツに居る私にプレゼンを贈ってくれる方もいます。」

当然ながら、ウィルマは、ペナンがこの長い間に随分と変わったと感じ、1970年代の島の方が良かったと思っている。「今は、あまりにも沢山の入居者のない高層ビルが立ち並んでいます。森林も破壊されてきています。島にとって良い事ではありません。」と彼女は言う。

シニア層の旅行者にとってペナンをもっと頻繁に来やすい場所にするために、良いサービスと広いキャビンスペースの格安フライトが必要だとウィルマが提案している。「そうすれば、長いフライトのストレスも少しは減る事でしょう。私は、エティハド航空を使っていますが、不満を言うとするとドバイで乗り換えに6時間待たされることです。でも、豪華絢爛なバフェと驚くほど素晴らしいアメニティーとサービスがあるのでとても満足しています。」と彼女は言う。

世界中を何度も旅をしたことのあるウィルマにとって、初めてのホリデーは、彼女の先夫のフレデリックと行ったイタリアだった。その後、1950年代と60年代にテネリフェとギリシャに加えてケニヤやタンザニアに訪れている。マサイ族の戦士が一緒に写真を撮ってポーズを決めた後にお金を払えと言われたというエピソードもある。1970年代には、カリビアン諸島のバハマにまで二人は遠出し、1980年代にはモルディブやキューバにも訪れている。

しかし、ウィルマが言うには、「ペナンがまるで私の第2の家の様に感じられるのです。」彼女の毎日の日課は、毎朝5時にプールサイドでうたた寝をして、パターゴルフ大会に参加してから、午後は仲間のゲストと一緒にペタングを楽しむことだ。ウィルマは2013年11月9日に開かれるホテルの40周年を記念した式典に参加するために戻ってくるのを楽しみにしている。

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