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ソウルでの新たなるエクスペリエンス

イェオ・シュウ・フーンが訪れた最先端の韓国の首都

ソウルでの新たなるエクスペリエンス
これは、ソウルでもトレンディーな場所だ。たくさんのワインバーやカフェ、ブティックと美容整形外科。

ソウルで一番印象に残ったのは、データローミング代を心配する必要がないことだ。世界で一番と言って良いほどWi-Fiスポットが多い。Wi-Fiが一番重要な話題でないことぐらいは判っているのだが、近頃の観光客の要望に応える細心の配慮に驚いた。  

韓国は、平均データ通信スピードでは、世界で一番ではない(香港、日本、ルーマニアに次いで4位)。しかし、アカマイテクノロジーの四半期刊の最新の記事によると、ブロードバンドの普及率では一番だ。空港からホテルや、ショッピングモール、カフェやレストランに至るまで、街を観光しながらどこでもSNSやメールを確認できる。

行き先案内やスケジュール管理をスマートに活用することで、ソーシャルネットワークで体験したことを簡単に共有できるようになった。台湾では、場所によってはWi-Fiが無料化されている。シャングリ・ラは、WiFiをグローバルに無料化した初めてのホテルグループだ。他のホテルブランドがまだ展開についてやっと検討を始めたばかりだというのにとても賢い戦略だと思う。 

K-POP歌手のPSY、韓流ドラマのおかげで韓国のエンタメ文化は注目されつつある。そのこともあってアジアの若者の観光客の中でソウルは一番人気だ。20代の姪が、私がソウルに行くと聞いた時、お土産に買い物リストに書いてくれたのは、コスメ、バナナミルク、スィートポテトパンなどだ。今のソウルの「マストアイテム」だ。今は、もうキムチやジンセンではないのだ。 

ソウル最大のビジネスは美容だ。街のそこら中に美容整形やコスメがある。地元のコスメブランドの種類の豊富さに完全に圧倒されてしまった。買い物リストがあったおかげで、お目当てのものが見つかった。スィートポテトパンとバナナミルクに関してはインチョン空港にあるペーストリーショップで、同じ買い物リストを持ったアジア人に囲まれながら列に並ばなければいけなかった。スィートポテトパンは、私の番で調度、売れ切れてしまった。それを見て前に並んでいたマレーシア人が気遣ってくれて、たくさん買った中から2つくれた。

驚くべきことだ。今まで誰が、スィートポテトパンがキムチに取って代わると予想できたのだろう?ある晩、地元のレストランで発見したのだが、キムチはまだ現役活躍中である。有名なテレビドラマ俳優のキム・ジョン・キュルが所有するレストランは、物凄い人気で客で溢れていて、席に座るか床に座るか選択を迫られた。 

私たちは、床の席を選んだ。韓国の典型的な焼肉の雰囲気を感じることができた。牛肉と野菜とタレがテーブルに運ばれてくるだけで、他はセルフサービスだった。それはそれで楽しいものだ。韓国の酒のソジュ(韓国焼酎)が、食事をより素晴らしいものにしてくれた。キム・ジョン・キュルの人気の証拠がレストランの壁中にあった。彼は、客の接客やテーブル拭きのために手が汚れても構わないという。店は木曜日の夜なのにとても繁盛していた。店を出る途中で彼とばったり会って話をする機会があった。彼の息子がシンガポールに支店を3つ経営しているという話をしてくれた幸運なことに、ジュー・シン・ヨルの焼肉を試食するためにソウルまで行かなくて済んだ。 

食後は、甘いものが食べたくなったので、友達がガンナム地区まで車で送ってくれた。店頭は若者で溢れていた。ハニーチップのオーガニックアイスクリームで有名な店だ。スィートポテトパンほど有名な店らしい。とても美味しかった。サクサクと歯ごたえあるハニーチップスが、リッチなアイスクリームに絶妙に合っていた。街で韓国の若者と一緒に食べていたら、もう一度、若くなったような気分が蘇ってきた。

これは、ソウルでもトレンディーな場所だ。たくさんのワインバーやカフェ、ブティックと美容整形外科。私たちは、屋上にあるスパークルというシャンパンバーでその一日を締めた。大きいスクリーンにミュージックビデオが映り、フラッシュランプも点滅していた。

Wi-Fiについては、どこでも使えるが故に、私たちは最初の10分ほど一言も喋らずデバイスに夢中になっていた。友達の1人のデバイスが電池切れになった。ウェイターが来たとき、私たちはシャンパンとiPhone充電器をオーダーした。すると、「iPhone 4と5のどちらですか?」と聞き返された。これが、直近のソウルでの新たなるエクスペリエンスのすべてだ。。。

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