Inner Circle

象、リンガ、そしてサーカス

イェオ・シュウ・フーンがシェムリアップのとっておきの楽しみ方をご紹介

象、リンガ、そしてサーカス
高台からの眺めは息を呑む。あたりの奥深いジャングルを見渡すと、古代の王がこんな寄り付きにくい僻地に、どうしてこんな巨大な記念碑を建てろと命令したのかがとても不思議になる。

何年か前に、ツアー催行会社に勤めている友達が、シェムリアップから2時間程離れた場所にある象の遺跡の話をしてくれた。そこに辿り着くには、千のリンガの川を超えていく、、、そんな言葉が脳裏にずっと残っていた。

前回、シェムリアップを訪れる機会があったので、今度こそ、その場所をこの目で見てやろうと心に決めた。プノンクーレンはシェムリアップの街の中心から50キロほど離れ山岳地帯だ。その中腹には象の池があり、そこの遺跡の歴史は紀元9世紀にも遡るという。1時間ぐらい車で旅した後に、30分ほどオートバイに乗って遺跡の場所に行く。 

オートバイは爽快だ。後部座席に腰かけて命がけで運転者に掴まり、でこぼこした荒々しい道のりを走り抜けていく。「しっかり掴まって」と彼は言う。全くその通り。彼はまるでスクーターに乗った有名なスタントマンのエベル・クニーベルだ。木の枝に引っかからないように水の中に突っ込むこともある。そんな時は跳ね上がった水で靴が濡れないように思いっきり足をあげないといけない。時折、バイクを降りて歩かないといけなくなる。バイクには道が狭くて坂が急過ぎるからだ。でも、そんなアドベンチャー感覚が愉しい。

大変な道のりを切り抜けてきた自分へのご褒美は、とても力強い姿の象の銅像と、横に並んだライオンだ。建てられてからの年月を考えると、なかなか良い状態で残っている。高台からの眺めは息を呑む。あたりの奥深いジャングルを見渡すと、古代の王がこんな寄り付きにくい僻地に、どうしてこんな巨大な記念碑を建てろと命令したのかがとても不思議になる。 

そこからアンコールワットの古代遺跡の辺りに戻ってから、私たちはリバークルーズに出かけた。搭乗時にガイドがシャンペンとカナッペを私たちにプレゼントしてくれた。完璧な1日を締めくくるのに相応しい素晴らしい日没を、アジアで最も荘厳な歴史スポットで、優しくゴンドラに揺らされながら満喫した。 

その晩、私たちは、ファー カンボジアサーカス の大きなテントに向かって歩いた。このサーカスを一度見てみたいと思っていた理由は、ファー・サーカス財団についての話を何度も聞いたことがあったからだ。道端で倒れそうになっている子供たちを助けては、アーティストや、ミュージシャンや、ダンサーになれるように財団が面倒を見ている。 

ショーの内容は技術が素晴らしかった。アクロバットは驚くばかりで、腕を磨くのには相当なトレーニングと才能が必要なはずだ。しかし、そんなことよりも、とても楽しかったのだ。最も気に入ったのは物語や音楽とダンスに現地ならではのエッセンスが込められていたことだ。その晩のパフォーマンスは「チャムレック」という題名で、病気を患った父親の話だった。大きな家を持つ夢を息子に託して、その夢を現実に叶えるのだ。 

ファーはストリートアートを通じて現地の題材を表現していくことでよく知られている。1994年にバタンバンでは、8人のカンボジア難民がエンターテインメントのための組織を立ち上げた。彼らは、ポルポト派の軍事クーデターの後で悲しみに暮れる人々の心を救う活動に取り組んでいる。 

ストリートアートを活用して、村民に地雷や、マラリヤとデング熱のような病気についての知識を広めている。子供達には衛生のなんたるかを教えている。現在、バタンバンのファー・ポンルー・セルパク美術学校と社会センターでは1,400人の子供たちに映像アートやダンス、演劇と音楽を毎日教えている。 

翌朝、シェムリアップでダイレクターを務めているダラ・フオット氏と話す機会があった。彼はこう説明してくれた。「ファーは孤児院ではなく、危機に瀕している子供たちを拾い、サーカスのスキルや、演劇パフォーマンス、音楽や映像アートを教える学校機関なのです。」

ダラ氏の仕事は、カンボジアサーカスを持続可能な社会貢献企業としてパフォーマンスや企業のイベントやグッズの販売を通じて売り上げをあげていくことだ。次回、シェムリアップに行く機会があったら、象、リンガ、そしてサーカスをおさえておくと良い。ただ単に印象深いだけでない。現地の人々のクオリティオブライフを向上させるために、いかにエンターテイメントが重要かについて新たな認識が生まれる。人生観が変わる経験になるに違いない。

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