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詩的な情緒あふれる揚州

揚州には中国古来の油絵や詩歌に描かれた伝統と文化のロマンスが凝縮されています。

詩的な情緒あふれる揚州
痩西湖は、ユネスコの世界遺産 に指定されています。

江蘇省の南京から120キロ東北には長江の北岸に佇む揚州の街並みがあります。塩や米と絹の取引の中心地として発展し、2013年は街が築かれてから2,500年目にあたります。13世紀の後半には、マルコ・ポーロが、当時の都市を治める官職に就いていたと言われています。

今日では、彫漆の漆器やひすい、刺繍、切り絵などの美しいアートや手工芸品で知られています。揚州は、古くから伝統芸能でも有名で、中でも明朝時代に人気を博した中国伝統の喜劇の揚劇がよく知られています。商業的には、玩具工業が地域で大きく発展し、人気のぬいぐるみ人形を求めて観光客が隣接都市からはるばるツアーを組んで訪れるほどです。

歴史の功績

著名な漢詩人や探検家、揚州学者と商人を育み、豊かな歴史を織りなしてきたことでも揚州は有名です。彼らの残した歴史遺産と影響力が、今日もこの街には息づいています。ランドマークとして歴史的に興味深いのは京杭大運河や痩西湖などです。京杭大運河は世界で最長の運河で、その景観も異彩をはなつ存在です。

痩西湖は、ユネスコの世界遺産 に指定されています。人工湖の創り出した息を呑む造景が、訪れるものに悠久のロマンを感じさせます。時を超えて人々を魅了する伝統と古代の詩歌で溢れんばかりです。2キロ平方メートルの湖の対岸を繋ぐ橋や建物の探検には、小さな遊覧船に乗るのが一番でしょう。揚州を世に知らしめた庭園や塔の見事な景観を間近からリラックスして眺めることができます。

1200年代の揚州では、かのマルコ・ポーロが官職に就いていたと言われています。商人一家や塩商人たちから影響を受け、京杭大運河を利用した商業でこの地の歴史の発展に貢献しました。今日では、街の経済にとって観光が最大の収入源になっています。週末に都会の雑踏から逃れようとこの地に訪れる近隣都市からの観光客の国内需要がその中心です。たとえ多くの観光客が集まっても、なんとか過剰な混雑を避けて、揚州はその魅力を保ち続けています。

ラグシュアリーの象徴 

揚州は、豊かな歴史がある反面で、現代的な1面も持っています。伝統と近代化のバランスをうまくとった街と言えましょう。街で唯一の5つ星ホテルのシャングリ・ラ ホテル 揚州 は、観光業界のリーダーとして、揚州の歴史と伝統の魅力を、快適さと同義語とも言えるそのラグシュアリー・ブランドに見事に調和させています。現代的な空間デザインと絢爛な個園の絶景が特徴的なホテルは、伝説的とも言える心のこもったおもてなしと贅を尽くしたグルメが自慢です。

まるでもう1つの自分の家にいるかのように快適な369室のゲストルームは、緑あふれる中国伝統の庭園の中にある名月湖の畔に面しています。街の雰囲気に相応しく、インスピレーションを感じさせる環境です。昔日の詩人たちや、商人と探検家に思いを馳せる休息の地とも言えましょう。

世界にその名を知らしめた料理の数々も揚州の素晴らしい1面です。隋の時代の軍人、楊素に由来すると言われる有名な炒飯は、新鮮な食材を使ったあっさりとした風味が、伝統のこってりとした料理の合間の箸休めとして人気です。揚州は、朝茶でもその名を馳せ、食は揚州にありという言葉通りに、美食の喜びを満喫できる旅を演出してくれることでしょう。淮揚料理のシグニチャーディッシュは、何と言っても伝統の茶房で振舞われる舌鼓を打つ餃子や饅頭です。茶の偽の席で、会話を弾ませながら至福の時を感じる体験がそこで待っています。

新たな街の表情

歴史と伝統の注目のスポットであり続ける反面、中国の近年の目覚ましい発展によって揚州には新たな潮流も芽生えています。日を重ねるごとに西洋的な雰囲気が街の中に浸透していく中で、揚州は揚州ならではユニークな街の表情とスタイルを育んできています。その典型の莞老街の胡同は上海フランス租界を髣髴させます。

揚州での嬉しい驚きは、とても洗練されたカフェカルチャーです。気取らないコーヒーショップが沢山立ち並び、トレンディーなバーはソーホーやメルボルンに引けを取りません。しかし何と言っても、古式ゆかしい建物が秀抜な街の歴史と文化を頑固に守っているところがこの街の良さです。現代的な建物が同じ通り面した伝統的な薬売りや屋台と一つながりに立ち並び、ビジネス街の中心は昔の姿のままの慌たださを今も保ち続けています。 

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