Inner Circle

対極の魅力

躍動する都市の鼓動と厳かな神社の静寂。世界のどこにもない、東京だけの多彩な街のコントラストを満喫しませんか?

対極の魅力
表参道はよくパリのシャンゼリゼ通りにたとえられています。パリを思わせる美しい並木道、おいしそうな香りが漂うおもむきのあるベーカリーなど、随所に日本とフランスのエスプリを感じる風景が広がっています。

まぶしいネオンが瞬く街の一方で、完全なる静寂の世界が広がる東京は、両極性を体験できる都市として知られています。念入りに整えられた庭園の静けさの中に逃げ込むことも、原宿で奇抜なファッションの人々を観察することも、地元の料理屋で脂ののったマグロを堪能することもできるこの都市は、あらゆるものをいちばん良い形で詰め込んだカプセルのような場所です。

ショッピング

東京の多様な面を体験するには、いくつかのショッピングエリアを巡ってみるのがお勧めです。国際的な高級ブランドが軒を並べる日本一有名な銀座をはじめ、よくシャンゼリゼにたとえられる表参道では、パリを思わせる並木道やおいしそうな香りをさせているおもむきのあるベーカリーなど、素敵なショッピングエリアがたくさんあります。トレンド最先端を行くショップを巡ることで、建築やアートの動向を知ることもできます。

お気に入りのおしゃれなカフェに通う地元っ子や若いカップル、ランチを楽しむ女性に人気の代官山も、ウィンドーショッピングに最適です。摩天楼と観光客向けの買い物天国の賑わいとは対照的に、点在するアウトレットや周辺地区の町並みは、アンティークや掘り出し物を見つけられる場所でもあります。

また、ニューヨークの5番街に例えられる丸の内は、東京の経済の中心でありながら、往来するエリート達にも似て、不思議に落ち着ける雰囲気を放っています。プレッピーブランドの店やこだわりのレストランが並び、デリの店先には華奢なパステルカラーのマカロンが積まれています。

観光

東京最古の寺院である浅草の浅草寺は、その巨大な赤い提灯と仏塔で東京の顔として国内外の人々に広く親しまれています。観音さまが祀られ、参道の雷門から続く仲見世通りには、観光客向けの扇子や浴衣、おいしそうな伝統菓子を売る店が並んでいます。

海外の観光客には浅草より知名度が低い明治神宮は、常緑の森に包まれたより荘厳な雰囲気が味わえるスポットです。明治天皇とその后を祀って建立された、この神道の聖地は、イトスギの林の中に佇み、格式ある結婚式場も備えています。市街地の喧騒から完全に隔離された神秘的な緑の世界です。

この緑の静寂の対極をなすのが、アドレナリン満タンの渋谷の街です。映画「ロスト・イン・トランスレーション」でも知られる世界でもっとも混み合った交差点に立つと、押し寄せる人の波に飲み込まれて、オイルサーディンの缶詰の中のイワシになった気分になります。この交差点を見おろすスターバックスは、世界有数の繁盛店として知られ、信号が変わるたびに流れていく無数の人々のマンウォッチングに最適なスポットです。

東京の高層ビルのひとつに注目するとしたら、六本木ヒルズの森アートミュージアムタワーがお勧めです。海抜250メートルの高さから360度のシティビューをご覧いただけます。美術館のアート作品群はもちろん、魚たちがハイテク照明でライトアップされ、シャドー効果や重ねられた背景と色彩の変化で次々とその姿を変えていくスカイアクアリウムはそれだけでも訪れる価値があります。美的な用途にも活用されている日本の高い技術を目の当たりにすることができます。

この国の美食に対する情熱に触れるなら、築地市場で毎朝5時に開催される世界でもっとも大きなマグロの競りは必見です。凍えるような冬の朝に、強烈な魚の匂いの中立っていること自体が貴重な経験となりますが、競りが始まると、その活気あふれる言葉の応酬や商品の流れに魅了されずにはいられません。細密に魚を検品する買い手のこだわりようは、まさにエンターテインメントの域に達しています。

味わう

食の愉しみがあまりに多く存在する東京では、厳しい外食産業の競争の中で、食の美学が育まれています。多くの飲食店は、1種類の料理に特化して、最高の味を提供するべく努力を重ねています。ナイトライフエリアの六本木でも、たくさんの忘れられない美味しさに出会うことができます。

中でも炉端焼きの名店、田舎家は印象的なお店です。料理人たちは、山と積まれた新鮮な野菜・魚介類・肉を目の前に正座をし、次々と素材を焼いて、20センチほどのしゃもじにのせて供してくれます。このショー的な演出とハリウッドスターたちの来店記念写真の数々を別にしても、その素材の味は確かであり、ほとんど調味料が必要ないほどの美味しさを体験できます。そしてもうひとつ、少々高額な勘定書のショックを和らげる日本酒のご注文もお忘れなく。

おいしいものを食べるには、必ずしも大枚をはたく必要はありません。麻布十番の長坂更科でシンプルな蕎麦のおいしさを発見することもできます。ここのスペシャルは、ソバの実の核だけを使った更科バラエティです。甘いタレと辛いタレを好みでまぜて味わい、最後に天ぷらを楽しむ。近くに最近オープンしたアイスクリームショップのリタリノに寄るのも、ささやかながら素晴らしい夕食の締めくくりとなるでしょう。神戸出身の有名なベーカリーがオープンしたこのお店では、アイスクリームをマイナス6度に保ち、ジェラートに似た溶ける寸前のベルベットのような舌触りを楽しませてくれます。

一日中街を探索した後は、シャングリ・ラ ホテル 東京のゆったりした客室と窓からの素晴らしい夜景が旅の疲れを癒します。豪華な内装とアジアンホスピタリティでゆったりとした時間をお過ごしください。心地よいベッドにもぐりこんだ瞬間に、明日の冒険への期待と幸せな気分に包まれることでしょう。

 

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