Inner Circle

新旧の見事な融合

経済の中心地として中国随一の急成長を遂げている蘇州に残る文化の魂

新旧の見事な融合
街で一番有名な観光スポット、平江路には、水路に降りる階段がだいたい100mおきにあり、運河ツアーの発着地になっています。

2,500年以上の歴史があり、長江デルタで最も古い街のひとつ、蘇州は、現在中国で最も結果を出している経済の中心地のひとつです。急速な成長と近代化の中で、蘇州は昔からの魅力と文化を何らかの形で保っています。お隣の上海にはゴージャスなショッピングモールと高層ビルが建ち並び、国際的な雰囲気とギラギラした派手さがありますが、蘇州では古い建物や美しい庭園が街のあちこちに残り、場所によっては現代的な建物と並んで見られるスポットもあります。

古き良き魅力

蘇州には碁盤の目のように走る水路があり、「東洋のベニス」として有名です。疲れを知らなさそうな年配の船頭が漕ぐ木製の船に乗って、水路をめぐることができます。街で一番有名な観光スポット、平江路には、水路に降りる階段がだいたい100mおきにあり、運河ツアーの発着地になっています。

中国のたいていの旧市街では同じお土産物ばかり扱う店が立ち並んでいますが、平江路では新旧ともにグルメとショップのバランスがいいのが特徴です。香辛料、臭豆腐、揚げ物を売る屋台から、趣のあるカフェや古い屋敷を改装した中華レストランなど、グルメの選択肢は幅広くあります。目や口が惹かれるものがあふれているので、1日があっという間に過ぎるでしょう。シルク、蘇繍、手作りの中国扇子など、蘇州の名産品はすべて平江路で見つかります。おしゃれな本屋やお茶の専門店もあり、楽しい時間が過ごせるはずです。

平江路の北端から少し歩いた東北街歩行街沿いにある拙政園に、ぜひ行ってみましょう。この庭園は、他の8つの庭園と合わせてユネスコ世界遺産に登録されています。中国とユネスコが世界随一の伝統庭園だと評価する拙政園は、静かな池、緑豊かな丘、歴史ある建物、両脇に花と盆栽が並ぶくねくねした石畳の通りなど、その美しさが際立ちます。

拙政園から車で15分のところにある留園は、もうひとつのユネスコ登録公園です。早くも西暦紀元前6世紀頃に造られたとされ、拙政園より少し規模が小さめです。考え抜かれた岩の並べ方、さざめく池、かつて貴族や富裕層が住んでいた敷地に立つ塔が美しい伝統庭園です。

文化の探求

モダンな蘇州を体験するなら、街東部にある蘇州工業園区(SIP)がいいでしょう。工業園区(インダストリアルパーク)という名前ですが、工場やオフィス以上のものがあります。人口約200万人で、道路にはゴミひとつなく、さまざまな植物があふれ、とてもきれいに管理されています。世界有数の人材を蘇州に呼ぶために、地元政府は園区の企画段階から魅力的で総合的な生活環境を提供しようと、豊富なライフスタイルと文化施設を用意しました。

蘇州文化芸術中心は、その中で最も見事な施設のひとつです。夕暮れには北京国家体育場に似た金属製の網のような建物正面が鮮やかにライトアップされ、見逃すことはありません。ここは中国で最も現代的で革新的だと高く評価されている蘇州バレエ団の本拠地でもあります。

蘇州文化芸術中心から数百メートル下ったところに誠品生活があります。型にはまったショッピングセンターとは違い、台湾企業が開発するこちらではアート、カルチャー、デザインにフォーカスしています。中国初出店となる大人気の誠品書店がセンターで一番大きな店舗として入っています。美しい空間デザインが施された店舗では、ほぼすべての文芸ジャンルを扱い、英語と中国語で150,000冊以上の蔵書を誇ります。 

誠品生活には各種のレストランやカフェ、アートギャラリー、劇場、マルチメディア展示場もあります。ショップエリアにもアートやカルチャーがあふれていて、職人のものづくりを見学できるステージもあります。

蘇州高新技術産業開発区にあるシャングリ・ラ ホテル 蘇州は、街探索の拠点として最高の立地にあります。蘇州駅から15分で、平江路、蘇州博物館、虎丘、寒山寺など街の人気観光スポットが半径10km以内に集まっています。

おすすめスポットと滞在中のヒント:

  • 蘇州のベストシーズンは、気温が観光に最適な春(4-5月)と秋(9-10月)です。
  • 蘇州に空港はありませんが、上海虹橋国際空港からは電車で30分です。
  • 蘇州の伝統料理なら、2世紀以上の歴史を誇り、街で一番有名なレストラン「松鶴楼」が間違いないでしょう。この店の名物料理「松鼠桂魚」がおすすめです。
  • 蘇州の街の中心部から車で北西に1時間ほど行ったところに、陽澄湖があります。ここにはたくさんのレストランが集まり、10月中旬から12月初旬がシーズンの上海蟹を専門とする「衣家楽」(中国農村料理)があります。
  • 夜にぎやかになるのは司前街と山塘街です。夜遅めの静かなディナーを楽しむなら、日本の居酒屋、中華レストラン、パブなどが並ぶ獅山路がおすすめです。シャングリ・ラ ホテル 蘇州から歩いてすぐです。

 

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