Inner Circle

アメイジング グレイス

現今の蘇州の魅力は古典庭園と運河のみにあらず。

アメイジング グレイス
数百年の歴史を経た現在も高い人気を誇る評彈と崑曲オペラのパフォーマンスだけでなく、蘇州の古典オペラが中国の文化的遺産であるチャイニーズオペラに深く息づいていることを実感いただけることでしょう。

紀元前514年に呉の都となった蘇州は、大運河の流れる立地にも恵まれ、明と清時代に絹を求めて集まる商人たちによって、世界有数の富の中心地として栄華を極めました。現在、運河と庭園が織りなす絵画のような美しい風景が東洋のベニスと謳われ、当時の面影を今に伝える旧市街とダイニングやエンターテインメントを楽しめる蘇州工業園区の現代的な都市空間が融合する魅力的な街へと変貌しています。

蘇州の街巡りに最適なシャングリ・ラ ホテル 蘇州は、現代の快適性ときめ細やかなサービスでゆったりとおくつろぎいただける市内初のインターナショナルラグジュアリーホテルです。蘇州新区内で最も高い232メートルのメトロポリタンタワーの上層24フロアを占め、広々とした全390室のゲストルームとスイートから市街を一望することができます。ホテル内には6つのレストランとバー、ヘルスクラブなど充実した設備を完備し、快適なご滞在をお楽しみいただけます。

華やかなる歴史

運河によって富と繁栄がもたらされたこの街は、かつて水路に浮かぶボートが水面に飛散る魚の鱗のようだと言われるほど活気に満ちていました。当時の喧騒を想像しながら旧市街周辺をボートで巡ってみるのも楽しい体験です。時代とともに現代の街並みへと姿を変えても、旧市街には平江路のような魅力的なスポットがあります。心地よいカフェや心惹かれる雑貨ショップが点在するこのエリアは、現在も住宅地であり、人々の日常風景や、細い運河や石畳の小道など、まるで映画のセットに迷い込んでしまったかのような風景に出会うことができます。

演劇ファンにお勧めの場所は、平江路の南端の中张家巷に蘇州発祥の舞台芸術である物語と歌で構成される評彈と、すべてのチャイニーズオペラの起源として知られる崑曲オペラを紹介する2つの博物館です。数百年の歴史を経た現在も高い人気を誇る評彈と崑曲オペラのパフォーマンスだけでなく、蘇州の古典オペラが中国の文化的遺産であるチャイニーズオペラに深く息づいていることを実感いただけることでしょう。

新旧の共存

今日、蘇州の名を広く知らしめるのは古典庭園です。平江路を北に向かって歩くと、中国4大庭園のひとつである拙政園 へと続きます。高い塀に囲まれた庭園は当時の要人たちの社交場であり、街の富裕層たちの排他的な隠れ家として利用されていました。拙政園は、その名の由来となった「拙い官人」が本当に謙虚でつつましくあったのか?と、疑問を抱かずにはいられないほどの壮大さと豪華さから、庭園というよりは公園と言った方がふさわしいかもしれません。明から清時代には、市内に200を超える庭園があったとされ、当時の繁栄ぶりをうかがわせます。現在は9つの庭園だけが残っており、その全てが世界遺産に登録されています。

拙政園の右隣りには、著名な建築家I・M・ペイ(貝律銘)氏が伝統的な中国庭園からインスピレーションを得て設計した蘇州博物館があります。現代的に解釈された庭園や素晴らしい展示物だけでなく、樹齢440年の藤の木も一見の価値があります。また、ここから西へ数ブロック進んだところには、この街に繁栄をもたらした蚕へのオマージュとして設立されたシルク博物館があります。

蘇州の2大庭園である留園に訪れたなら、近くの太監路と市内最古のレストランのひとつ、得月楼で、明の時代に思いを馳せてみてはいかがでしょう。レストランでは、リスの形をした桂魚の甘酢あんかけ(松鼠桂魚)や海老炒めなど、蘇州の名物料理を堪能できます。満席でも心配はいりません、金鶏湖沿いに支店がオープンされています。

モダンな街並み

過去から現代へと気分を変えるなら、蘇州の中心地である蘇州工業園区がお勧めです。その名のイメージにあらず、ここには喧騒から逃れた心地よい金鶏湖西岸の遊歩道だけでなく、すべての旅行者たちの味覚に合うカフェやレストランがあります。

湖の西側には、美味しい日本料理を提供すると評判のシャンレストランがあります。もし滞在が数日の場合は、街から完全に離れた旺山を訪れ、村のレストランのひとつで本格的な蘇州料理を堪能したり、九龍池へとつながる竹の道を散策したりするのも一考です。この風光明媚な山間の村には、自然を愛する人々を魅了する、鮮やかな緑の竹林と茶畑と銀杏農園が織りなす美しい風景が広がっています。

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